谷歌风投看上的3家农业科技公司:室内农场、机器人和信息平台

来源:未知 时间:2020-02-01 02:04:18 字体:[ ]

该系统还包括无人机、卫星、传感器等设备的应用。FBN Health旨在为耕种者提供负担得起的健康计划,包括综合健康,护理协调和疾病管理。仅在去年,FBN Health就为其会员节省了数千美元的医疗费用。根据农场运营模式的不同,FBN Health还提供了四种不同的健康计划供农场主及其雇员选择。

公司研发的苹果采摘机器人利用计算机视觉技术来分辨苹果是否成熟,其机械臂前端类似真空吸尘器的吸嘴可以将苹果从树枝上“吸”下来。该机器人的臂展能够达到苹果树顶部,范围在10-14英尺高。此外,Abundant Robotics 在机器人的设计中也运用了毫米级的图像检测设备,果农可以通过图像工具实时查看果实的生长情况,从而远程操作机器人在最佳时间段内进行果实采摘。因为图像检测的精确度极高,采摘甚至可以 24 小时不间断进行。

华盛顿州立大学的果树专家卡伦·刘易斯(Karen Lewis)说:苹果园现在已经成为机器人收获的“最佳地点”。现在,果园足够均匀,使得机器人能够可靠地采摘水果,树冠也足够狭窄,可以让日光,人眼和视觉系统轻易的穿透。

由Curt Salisbury, Dan Steere和Michael Eriksen2016年成立于美国加州硅谷的农业科创企业Abundant Robotics是一家把“摘苹果”这项看起来简单且日常的农业活动发挥到极致的公司。目前,公司在 GV以及美国非盈利投资机构SRI International领投的A轮融资中募集了1000万美金。

FBN Direct与制造商,分销商和其他供应商直接进行谈判,大大为耕种者节省了成本。耕种者可以选择现金付款或者直接通过FBN Finance申请融资。同时价格的透明度使耕种者能更明智的购买生产要素。

2014年起,FBN从少数耕种者的梦想开始起航,到今日成为管理着美国17个州,超过800万英亩土地的农场主的最佳选择。随着每个耕种者的加入,每个成员的种子信息,农业分析和购买力都将增强。当耕种者之间建立起联系时,服务、技术和网络会不断增长。公司还会利用新一轮的融资资金,开发更多的产品使其服务覆盖得更加全面。

根据美国苹果协会的数据,机器人可以帮助承载华盛顿州巨大的苹果丰收年的部分重量,该苹果的产量几乎占美国苹果总产量的三分之二。Abundant Robotics是机器人技术的一个小而重要的开端,它有可能彻底改变全球粮食的收获方式。 

在这一期盘点中,让我们来看看在Andy Wheeler的影响下,谷歌在农业方面又有哪些出色的作品。

如果您住在美国,那么如果平时您吃沙拉时留心观察,您会发现里面的生菜几乎全部来自加利福尼亚或亚利桑那州。但是,如今随着室内农业发展的趋势(使用人工照明和自动化技术在大型仓库中种植绿色蔬菜),绿叶蔬菜可种植的地理区域开始缓慢变化。例如到目前为止纽约最大,技术含量高的初创公司Bowery所拥有的最大规模的农场如今在巴尔的摩全新开放。

种植者商业网络公司(FBN)由Amol Deshpande和Charles Baron于2014年创建,总部位于加利福尼亚州。公司创立的初衷是利用数据科学和机器学习为耕种者们提供关于农业各个领域的新颖的见解。这是一个耕种者自己的平台,大家匿名地提供包括产品、土壤、环境等方面的信息,并快速准确地找到信息为自己所用。该公司的使命是:通过发挥数据的作用来改善农夫的生活。公司庞大的信息系统为农夫提供了基于实际绩效数据的产品绩效,基准测试和预测分析,并通过数据网络的数十亿个数据点相连。

室内农场初创公司 Bowery 2019年12月12日宣布,已经完成9000万美元的新一轮融资。本轮融资由 Google(谷歌)旗下风投公司 GV(原名 Google Ventures)领投,Temasek、Almanac Ventures、General Catalyst、GGV Capital 和 First round Capital 参投。

摘苹果机器人的初始想法来源于斯坦福大学研究院,后来华盛顿果树研究委员会为这个想法注入了资金,使之商业化,变成如今可以节省大力劳动力成本的机器人。

Abundant Robotics的主要竞争者是Fresh Fruit Robotics,这是一家以色列创业公司,正在开发使用类似爪子的附件的采摘机。两家公司都获得了华盛顿果树研究委员会的资助。

互联网数据安全是当今众多互联网使用者的疑虑。FBN网络使用最新的安全协议来保护用户的数据。安全可靠的数据维护措施使FBN Analytics得到了成千上万美国最杰出的农场主、顾问的信任。

凭借他作为工程师和创始人的背景,Andy帮助公司将早期技术从概念引入商业应用。作为投资者,他支持了制造业、农业、机器人技术、物流和食品领域的多项行业首创性突破。

通过我们对GV在食品和农业领域方面投资的一些核心公司的盘点,我们不难看出GV内部的很多投资富有想象力和长远愿景,他们不会在一些看起来新奇古怪的点子面前表示胆怯,无论你是“人造肉“、”可食用饮料“、“采摘机器人”,甚至于只是提供数据的平台,只要初创公司可以展现出独一无二的创造力和发展潜力,谷歌投资GV也会展现出惊人的魄力,对这些公司加以扶持。而且,谷歌投资的很多早期项目能让其他投资者多轮跟投、后期项目能让对手收购,也显示了GV的不一样的定位和魄力。

Bowery FarmingAbundant Robotics种植者商业网络公司(FBN)小结

“世界上的多数创新都不是谷歌贡献的,但我们却有能力利用自己的资金、时间、努力、技能、头脑和谷歌的品牌帮助别人建设伟大的公司,这是一件很有意义的事情。”这段话其实定义了Google Venture的一个基本投资理念:扶持创新,而非拓展谷歌。

FBN截止目前已经完成了7轮融资,共募集资金3.79亿美元。其投资者有包括GV(Google Venture)和Kfleiner Perkins在内的7个风投公司。

在上一期谷歌风投食品科技投资盘点中,35斗带大家了解了谷歌风投在人造肉、植物奶、代餐等食品领域的投资,以及向大家简单介绍了Andy Wheeler,Google Venture投资合伙人之一的个人背景。

FBN是目前北美数以千计的耕种者的选择。从产品方面来看,FBN已经是一个相对成熟的公司了。公司的产品涵盖数据分析、市场营销、农产品进货、融资以及针对耕种者的团体保险和健康计划。

Bowery 由Brian Falther、David Golden和Irving Fain在美国东海岸纽约成立。Bowery Farming是一家现代农业公司,旨在生产“最纯净”的农产品。他们声称自己的使命是通过农业革命来种植粮食,为人类创造更美好的未来。通过将本地农场的优势与技术带来的进步相结合,Bowery Farming的室内农场为种植有机农产品创造了最理想的条件,从而提升用户的饮食健康和条件。

Bowery公司刚刚宣布他们在自我研发的仓库中种植了称为“后有机”的农产品(在种植绿色蔬菜时不使用任何农药)。它是少数试图在传统农业挑战中脱颖而出的创业公司之一。该行业的发展速度没有我们预期的快。例如,创业公司Aerofarms在2015年表示希望在未来五年内建立25个农场。但到目前为止,它只建成了两个大型农场,一个R&D农场和一个学校中的一个小型农场。同年,创业公司FarmedHere表示计划将自己的产业扩大到18个农场,但两年后倒闭。

BoweryOS是Bowery Farming开发的专有软件系统,它可以24小时不间断地使用视觉系统、自动化技术和机器学习来监视植物以及所有驱动植物增长的变量。由于Bowery Farming控制着从种子生成到存储的整个过程,因此Bowery农场可以在相同的土地上使用零农药,同时减少95%的水量输入,并且产生比传统农业高出100倍以上的生产力。目前,Bowery Farming的产品可在Tristate地区的部分Whole Foods 和 Foragers商店购买,并且在纽约的Craft和Fowler&Wells餐厅的菜单上都有展示。

FBN Analytics是公司的数据分析产品,种植者利用它选择最优的种子,优化土地布局和种群,并立即获得产量和利润等数据。这些精度数据还可以无缝转换为年度农场报告。FBN Analytics将世界变成耕种者的试验小区,确保耕种者可以得到精确的数据分析服务。

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